Raja Henry VIII dan Enam Nya Istri yang Menyesali

Apa yang terlintas dalam benak Anda ketika Anda mendengar "Henry VIII?" Mungkin, ia menjadi Raja Inggris berabad-abad lalu yang menikahi enam wanita dan memancung mereka semua. Sebenarnya, dia memenggal kepala hanya dua orang istrinya, tetapi memenggal kepala ribuan orang selama masa pemerintahannya. Tapi, bagaimana dan mengapa dia menikah berkali-kali?

Henry VIII bisa dibilang raja paling terkenal di Inggris, dan salah satu raja terburuk yang pernah memerintah. Sejarawan telah menggunakan kata sifat yang paling tidak baik untuk menggambarkan penguasa Inggris Abad Pertengahan ini, seperti: pembunuh istri, tiran, obsesif, tamak, memanjakan diri, dan rakus. Apa yang paling penting bagi Henry, seperti kebanyakan raja sepanjang sejarah, adalah menikah untuk memperkuat aliansi politik, mendapatkan status, kekayaan, tanah, dan, terutama, untuk menghasilkan pewaris laki-laki. Henry VIII tidak menikah untuk menjadi pria yang bahagia menikah. Karena keenam istrinya bisa bersaksi, Henry adalah suami yang tidak bisa ditolerir.

Henry memulai hidupnya sebagai seorang suami pada 1509 ketika ia berusia delapan belas tahun. Dia menikah dengan Catherine dari Aragon yang merupakan putri bungsu Raja Ferdinand dan Ratu Isabella dari Spanyol, serta suami dari saudara laki-laki Henry yang meninggal. Sementara pernikahan ini berlangsung selama dua puluh empat tahun dan memantapkan hubungan antara Inggris dan Spanyol, Catherine diharapkan memiliki putra untuk menggantikan Henry sebagai raja Inggris berikutnya. Tetapi di antara tujuh kehamilan yang berakhir dengan keguguran dan bayi lahir mati atau bayi yang diproduksi yang meninggal tak lama setelah kelahiran mereka, Catherine hanya memberinya satu anak perempuan – masa depan Queen Mary I dari Skotlandia. Untuk kengerian Catherine, Henry sangat tidak senang dengannya karena tidak menghasilkan ahli waris laki-laki sehingga dia meminta Paus untuk pembatalan. Paus tidak mengizinkannya, jadi Henry memberontak melawan Roma dan memulai gerejanya sendiri. Meskipun melepaskan diri dari Gereja Katolik menghasilkan bidah dan ekskomunikasi, gereja Henry sendiri, yang disebut "Gereja Inggris" memungkinkan dia untuk menceraikan Catherine. Henry adalah kepala Gereja Inggris yang, akhirnya memaksa Inggris untuk memutuskan hubungan dengan, bukan hanya Paus, tetapi sebagian besar negara-negara Katolik lainnya. Perlu dicatat bahwa selama perkawinan mereka, Henry telah mengembangkan penyakit mental dan fisik yang berat yang berkontribusi pada perilaku tiraninya yang tidak menentu.

Setelah perceraiannya dengan Catherine dari Aragon, ia kembali ke bisnis untuk menemukan seorang wanita yang bisa menghasilkan pewaris laki-laki. Henry menikah dengan Anne Boleyn. Pernikahan mereka tidak berlangsung selama Henry pertama kali ke Catherine. Anne menjadi marah pada Henry. Dia begitu terkenal karena kesal bahwa pengadilan Henry berusaha menghindarinya. Henry menjadi sangat lelah dengan sikap Anne yang keras kepala, dia memenggal kepalanya. Anne mengalami banyak keguguran dengan Henry, tetapi dia melahirkan bayi perempuan yang kemudian menjadi Ratu Elizabeth I.

Jane Seymour menjadi istri ketiga Henry segera setelah Anne meninggal. Tidak seperti Anne Boleyn, Jane adalah wanita yang pendiam dan puas diri, yang benar-benar dikasihi dan dihormati Henry. Sang raja bahkan lebih senang ketika dia melahirkan bayi laki-laki, Edward IV. Henry akhirnya mendapatkan ahli waris laki-laki yang diinginkannya. Sayangnya, setelah tahun pertama pernikahan mereka, Jane meninggal dua minggu setelah melahirkan Pangeran Edward. Henry hancur karena Jane adalah cinta dalam hidupnya.

Henry tidak segera mencari seseorang untuk menikah setelah kematian Jane Seymour tetapi didorong untuk menikah karena alasan politik. Sebuah pernikahan diatur antara dia dan seorang wanita bangsawan dari Jerman bernama Anne of Cleves. Henry tidak menyukainya pada pandangan pertama karena dia tidak seindah yang dilaporkan. Dia tidak pernah hamil setelah kesempurnaan. Anne dan Henry bergaul dengan cukup baik, tetapi dia membuat rencana awal untuk membatalkan pernikahan mereka setelah enam bulan. Banyak sukacita Anne, dia diberi uang dan beberapa rumah di pedesaan Inggris.

Beberapa minggu setelah pembatalannya dengan Anne, Henry menjadi tergila-gila dengan Catherine Howard, anggota muda dari keluarga Anne sendiri. Catherine adalah seorang gadis berusia tujuh belas tahun, gadis licik yang memenangkan perhatian raja. Dia memperhatikan kebutuhan kesehatannya karena dia dianggap tua pada usia empat puluh sembilan tahun dan dalam kesehatan yang semakin buruk. Sayangnya, Catherine memiliki banyak urusan dengan pria yang lebih muda di pengadilan. Ketika Henry mengetahui tentang pengkhianatannya, dia memenggal kepalanya.

Ketika Henry semakin tua, kesehatannya terus memburuk. Namun demikian, dia menikah untuk terakhir kalinya. Istri terakhirnya, Katherine Parr menjadi teman Henry. Henry mengembangkan banyak penyakit dan dia merawatnya selama tahun-tahun terakhirnya. Katherine mencintai anak-anak Henry, dan menghujani mereka dengan banyak perhatian. Dia mencintainya dan bahkan berkabung atas raja besar setelah kematiannya.

Ketika Henry meninggal pada tahun 1547, ia telah menikah tiga puluh enam tahun dari rentang kehidupannya yang lima puluh enam tahun. Raja Inggris yang paling terkenal bukanlah suami yang baik dan penuh kasih bagi empat istrinya. Istrinya yang berkemauan keras, Anne Boleyn dan istri kelima yang sangat ceria, Catherine Howard dieksekusi. Dia menceraikan istri pertama, Catherine of Aragon, yang menyebabkan perubahan historis dalam agama Kristen dan kehilangan hubungan penting dengan negara-negara Eropa lainnya. Namun, pembatalan Henry untuk istri keempat, Anne of Cleves mengakibatkan konsekuensi yang jauh lebih sedikit, kecuali kenyataan bahwa ia senang meninggalkannya. Hanya istri ketiganya, Jane Seymour yang meninggal secara wajar, yang mana Raja Henry berkabung untuk waktu yang lama. Istri terakhirnya, Catherine Parr adalah satu-satunya istri yang benar-benar mencintai Henry, dan meratapi dia setelah kematiannya. Selama tahun-tahun terakhir hidupnya, Henry makan obsesif dan menggelembung menjadi 400 pon. Pada usia 56 tahun, Henry meninggal karena seorang raja yang sakit dan patah hati yang hanya memiliki tiga anak sah dari enam istri. Setidaknya dua dari mereka-Mary I dan, terutama Elizabeth I akan memainkan peran penting dalam sejarah Inggris.